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Testemunho Corpo Europeu de Solidariedade

 

Isabel Garland foi voluntária do Corpo Europeu de Solidariedade, na Rosto Solidário.

A Rosto Solidário e a sua equipa agradece todo o empenho e entrega nas suas tarefas e atividades ao longo destes meses e deseja-lhe tudo de bom no futuro. No final desta sua experiência, Isabel partilhou connosco algumas palavras:

“Antes de mais, quero expressar a minha gratidão por poder participar nesta maravilhosa experiência. Como uma jovem cidadã da UE, esquecemo-nos muitas vezes da sorte que temos em poder participar nas brilhantes iniciativas  e oportunidades de financiamento, como o Corpo Europeu de Solidariedade. Esta última permite que os jovens sejam voluntários em qualquer parte da Europa por até um ano, com todas as despesas pagas.

Uma coisa que me agrada especialmente neste programa é o apoio dado aos voluntários. Isto varia muito dependendo da sua organização de envio (organização no seu país de origem que o “envia” para o seu projeto), mas no meu caso estou extremamente grata à VSI por ter sido tão amável e prestativa no acompanhamento e cuidado desde o início do projeto a todos os check-ups para ter a certeza de que as coisas estavam a correr bem durante mesmo.

Em relação ao projeto em si: é muito difícil condensar em apenas alguns parágrafos uma experiência tão alegre e enriquecedora, mas aqui está a minha tentativa.

Em Setembro de 2021, vim para Santa Maria da Feira, uma pequena cidade no Norte de Portugal (perto do Porto) para iniciar o meu projeto ESC de 9 meses sobre desenvolvimento social e sustentável denominado “Pessoas e Planeta”.

Algumas semanas antes de ir, a VSI deu-me um briefing de tudo o que precisava de saber antes da viagem, e ajudou-me a preparar todos os documentos necessários, entre outras coisas.
Senti-me pronta e entusiasmada. Quando cheguei ao aeroporto do Porto, fui imediatamente saudada pela minha mentora da Rosto Solidário (RS), que me recebeu calorosamente e me trouxe para a casa onde iria viver durante os 9 meses seguintes. Esta rede de apoio (composta por VSI e pelo meu mentor de RS) facilitou instantaneamente a minha mudança para um novo país. Nunca me senti só.

Como voluntária da Rosto Solidário, estive envolvida num vasto leque de atividades, desde trabalhar como assistente no apoio ao ensino nas escolas locais, até à plantação de árvores nativas nas montanhas próximas.
Depois de falar com outros voluntários em Portugal que faziam projetos semelhantes, apercebi-me que tivemos sorte de ter a oportunidade de estar envolvidos em tantas atividades.
Quando penso no passado, era realmente difícil explicar aos familiares e amigos o que estava exatamente a fazer; cada dia e cada semana variava muito, dependendo das prioridades da Rosto Solidário.

Para terem uma ideia do tipo de trabalho, aqui está um desdobramento da minha semana típica como voluntário da Rosto Solidário:

Segunda-feira:
De manhã, trabalharíamos a partir de casa e prepararíamos publicações para a página de voluntariado do Instagram. Normalmente, publicávamos sobre as nossas atividades da semana anterior, sobre um dia internacional, ou sobre um tópico relacionado com o trabalho que estávamos a fazer.
À tarde, íamos ao Atelier de ‘upcycling’ para fazer reciclagem de móveis e roupas velhas. Por exemplo, repararíamos cadeiras e mesas partidas lixando-as, colando-as, se necessário, e depois adicionávamos uma camada de tinta ou verniz. Transformaríamos velhos tecidos e calças de ganga em sacos e vestidos. Estas peças transformadas e ‘upcycled‘ seriam então doadas a famílias necessitadas, ou então vendidas na Feirinha da Rosto Solidário.

Terça-feira:
Eu passaria a manhã numa escola primária local, ajudando diferentes turmas com o ensino de inglês. Trabalharíamos em diferentes tópicos todas as semanas (as estações do ano, a família, etc.), geralmente de uma forma interativa e não formal.
À tarde ia para outra escola e ajudava como assistente de necessidades especiais, apoiando o Cristiano, um jovem rapaz que tinha acabado de se mudar da Austrália para Portugal, que não falava português, e que tinha dificuldades de aprendizagem. Eu tirava-o da sala de aula e ajudava-o a aprender palavras e frases básicas em português através de jogos, artes e atividades não formais.

Quarta-feira:
Reunião semanal com os voluntários e o mentor de Rosto para falar sobre como estavam a decorrer as nossas atividades. Iria ao Atelier de upcycing durante a tarde.

Quinta-feira:
Manutenção da nossa horta comunitária. As frutas e legumes seriam eventualmente doados ao nosso banco alimentar e depois distribuídos às famílias locais necessitadas. Mais tarde, passaria a tarde na escola a trabalhar com Cristiano (o rapaz da Austrália).

Sexta-feira:
Às sextas-feiras ajudaríamos a Rosto Solidário em diferentes trabalhos que pudessem ser necessários – trabalhar no banco de roupa e preparar roupa para determinadas famílias necessitadas, ou então a preparar material para oficinas.

Fim-de-semana:
Os fins-de-semana eram livres para relaxarmos ou viajarmos, ou então podíamos participar em atividades como por exemplo:

  • Feirinha – uma pequena feira onde se vendiam artigos vindos do nosso Atelier de upcycling, bem como roupas e outros artigos. Isto realizava-se aos fins de semana de cada dois em dois meses.
  • Reflorestamento da Serra da Freita – Trabalhámos com o Movimento Gaio, um grupo local que trabalha numa serra local, reflorestando a área com árvores nativas.

Para além destas atividades regulares, também ajudámos nas atividades de outros projetos Erasmus+, tais como ‘Stairway to SDG‘, ajudando em workshops sobre os objetivos de desenvolvimento sustentável da ONU realizados nas escolas próximas, bem como em projetos sobre inclusão social e proteção de espaços naturais perto de rios.
Também ajudei a Rosto Solidário a traduzir alguns conteúdos para o seu website e para candidaturas a projetos em inglês.

A experiência de experimentar muitas atividades de estar em contacto com muitas realidades diferentes foi extremamente enriquecedora. Deu-me o espaço para refletir sobre os meus valores, os meus pontos fortes e fracos, sobre o que gosto e não gosto.

Nunca é demais sublinhar como isto é importante para as pessoas tentarem pelo menos uma vez na sua vida, especialmente para aqueles que terminaram a universidade e não têm a certeza para onde ir a seguir, ou que têm dúvidas sobre o seu percurso profissional, ou simplesmente para aqueles que querem um ano de folga para tentar algo novo.

Mais uma vez obrigado à VSI e à Rosto Solidário por me ter permitido ter esta experiência, que acabou por ser um capítulo muito feliz na minha vida”.

Isabel Garland, Dublin, Irlanda
Projeto “Pessoas e Planeta”, Rosto Solidário
Set 2021 – Junho 2022
Santa Maria da Feira, Portugal

 

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